iCloud drive not syncing?

Recently, after replacing the hard drive (SSD) of my iMac, and after restoring its content from Time Machine (see my post on the best backup strategy), I realized that my iCloud folders (Documents & Desktop) struggled a bit and didn’t seem to sync with iCloud anymore. Some documents edited on my MacBook Pro were not up to date!

Clicking on the circular progress bar icon of the iCloud folder shows a progress bar but it does not appear to progress at all. I hope that it will be better tomorrow. But nothing helps. The next day, the bar did not move by one inch. It is true that I total 30 GB of files in iCloud and after all, after a restore from Time Machine, with a potentially older version of some files, one could wonder how iCloud can handle this. That restored Excel file from yesterday appears to have been placed on iCloud just now. What about its more recent version on the Macbook?

Let’s take an example, the File.xlsx file was modified on 3/16/2021 at 4:09:23 PM on the Macbook. The Time Machine restore File.xlsx from 3/15/2021 at 9:37:43 PM, but the restore operation took place on 3/16/2021 at 5:00:00 PM. What will iCloud do? The most recent version of the file is the Macbook’s version, dated 03/16/2021 at 16:09:23.

Well in my case iCloud seems a bit lost and doesn’t sync anymore. Is this dilemma the cause of this hesitation? Who knows.

How to fix it?

Apple recommends, when iCloud no longer synchronizes, to close the session and reopen it after restarting the Mac. Closing the session, displays an alert: your files will be deleted from this Mac! You can keep a copy if necessary. In my case, no need for a copy, I still have my Time Machine backup and the cloud version. So I opt out and uncheck the local copy and close the session.

After restarting my computer, and reconnecting to iCloud Drive, surprise: my files are instantaneously restored to Documents and Desktop, but still not synced! Strange. I decide to try and log out of iCloud again, making sure I have unchecked the local copy option. I restart the Mac, but before reconnecting the iCloud session, I check the contents of my folders. Documents and Desktop are empty as expected, but there is a folder at the root of my account on the system drive: iCloud Drive (Archive). That’s my guilty party!

Yet I did not ask for it. So I rename this folder to “My iCloud Drive (Archive)” before I reopen the iCloud session.

This time it’s okay, my Documents and Office folders are both empty…. but they remain empty! I would at least expect to see the structure of these folders appear from iCloud, but no! Let’s pretend to not care and carry on with other things, while keeping an eye on my files. I create a “March 16” folder on the desktop, just to see. I open my MacBook Pro and see that this folder doesn’t seem to appear there … No iCloud cloud icon on the iMac either … No syncing!

And then suddenly, without any warning, my folders fill up again from iCloud. “March 17th” folder appears on the MacBook Pro and all the other documents and folders come down from the cloud to the iMac. Phew! Syncing has resumed. My File.xlsx is dated 03/16/2021 at 4:09:23 PM, i.e. the latest version loaded in iCloud from the MacBook Pro. All OK as expected!


iCloud management seems to be delivering to expectations. However, Apple leaves users in the dark. A dashboard that would show the status of iCloud syncing would not be a luxury, with a button to restart it and even manage possible conflicts. Let’s dream!

iCloud ne synchronise pas?

Récemment, lors du remplacement du disque dur (SSD) de mon iMac, et après avoir restauré son contenu à partir de Time Machine (voir mon post sur la meilleure stratégie de backup), je me suis rendu compte que mes dossiers iCloud (Documents & Bureau) avaient un peu de mal et ne semblaient plus se synchroniser avec iCloud. Certains documents modifiés sur mon MacBook Pro n’étaient pas à jour!

En cliquant sur l’icône en forme de barre de progression circulaire du dossier iCloud, une barre de progression s’affiche mais semble ne pas progresser du tout. Je me dis que ça ira mieux demain. Mais rien n’y fait. Le lendemain, la barre n’a pas progressé d’un mm. Il est vrai que j’ai une bonne trentaine de Go dans iCloud et que somme toute, après la restauration des fichiers depuis Time Machine, donc d’une version potentiellement plus ancienne de certains fichiers, on peut se demander comment iCloud va traiter cela. Après tout, ce fichier Excel restauré d’hier semble avoir été placé sur iCloud à l’instant. Quid de sa version plus récente sur le Macbook?

Prenons un exemple, le fichier File.xlsx a été modifié le 16/03/2021 à 16:09:23 sur le Macbook. La restauration Time Machine a récupéré File.xlsx daté du 15/03/2021 à 21:37:43, mais cette restauration a eu lieu le 16/03/2021 à 17:00:00. Que va faire iCloud? La bonne version du fichier est bien celle du Macbook, datée du 16/03/2021 à 16:09:23.

Et bien dans mon cas, iCloud semble un peu perdu et ne synchronise plus. Est-ce ce dilemme la cause de cette hésitation? Allez savoir.

Comment y remédier?

Apple préconise, lorsque iCloud ne synchronise plus, de fermer la session et la rouvrir après redémarrage. Fermer la session, affiche une alerte: vos fichiers seront effacés de ce Mac! Vous pouvez en garder une copie si nécessaire. Dans mon cas, pas besoin de copie, j’ai toujours ma sauvegarde Time Machine et la version dans le Cloud. J’opte donc pour décocher la copie locale et ferme la session.

Après redémarrage de mon ordi, et reconnexion à iCloud, surprise: mes fichiers sont instantanément restaurés dans Documents et Bureau, mais toujours pas synchro! Etrange. Du coup je retente la déconnexion d’iCloud en m’assurant bien d’avoir décoché l’option de copie locale. Je redémarre le Mac, mais avant de reconnecter iCloud, je vérifie le contenu de mes dossiers. Documents et Bureau sont bien vides, mais il existe un dossier à la racine de mon compte sur le disque système: iCloud Drive (Archive). Voilà mo coupable!

Pourtant je ne l’ai pas demandé. Je renomme donc ce dossier en “Mon iCloud Drive (Archive)” avant de rouvrir la session iCloud.

Cette fois c’est bon, mes dossiers Documents et Bureau sont bien vides…. mais restent vides! Je m’attends au moins à voir la structure de ces dossiers apparaître depuis iCloud, mais non rien! Je décide de jouer la montre et je m’occupe d’autre chose, tout en gardant un oeil discret sur mes dossiers. A tout hasard, je crée un dossier “16 Mars” sur le bureau, juste pour voir. J’ouvre mon MacBook Pro et constate que ce dossier ne semble pas y apparaître… Pas d’icône nuage iCloud non plus sur l’iMac…

Et puis soudain, sans prévenir, mes dossiers se remplissent à nouveau depuis iCloud, “17 Mars” apparaît sur le MacBook Pro et tous les autres documents et dossiers descendent du nuage. Ouf! La synchro est rétablie. Mon File.xlsx est daté du 16/03/2021 à 16:09:23, c-à-d la dernière version montée dans iCloud depuis le MacBook Pro. Normal!


La gestion d’iCloud semble coller aux attentes. Cependant, Apple laisse les utilisateurs dans le noir. Un petit tableau de bord qui montrerait l’état de la synchro iCloud ne serait pas un luxe, avec un bouton pour la relancer voire une gestion des conflits éventuels. On peut rêver.

What backup strategy for your Mac?

The recent fire at an OVH cloud hosting data center has brought the security of our data and the need for backups back to the top of our concerns.

How many times have I been called for help by a friend or family member for a broken computer or a failed hard drive. My first question is always the same: “do you have a backup?” And often the answer is the same too: “Uh… no!”

Fortunately enough, Mac owners, you have everything you need at hand for a good backup strategy. As a general rule, it is advisable to always have at least two copies of our data, three is even better.

Let’s imagine some possible and even probable scenarios:

  1. your 10 year old computer crashes, dead. Or your laptop falls into the water as you cycle across a bridge.
  2. you edit an important presentation for tomorrow to be video-conference in front of fifty participants including your boss, but you get tangled up and mistakenly overwrite it with another unimportant presentation. Ten days of work lost. Panic!
  3. a thief breaks into your home and takes your beloved computer with all your photos and videos inside. He also steals external hard drives piled up on your desk. Or worse, a fire breaks out in your house, which is reduced to ashes, from the cellar to the attic.

You are in great trouble, unless you have implemented a backup strategy, which we will describe here.

Let’s start with the different possible options:

  1. iCloud redundancy
  2. Time Machine backup
  3. backup in the cloud

iCloud redundancy

Your important files (Documents, photos) are stored in the Apple Cloud. This protects you in the event of loss, failure or destruction of your computer. Once the computer is repaired or replaced, signing in to the iCloud account will restore all of your documents and photos to the new device. This option has a cost, because the free version is limited to 5GB, which means not much. But it is very practical and comfortable, nothing to do, your documents magically reappear in their original location. Be careful, however, this redundancy does not protect against handling error (overwriting one file by another or throwing in the trash and emptying the trash), because the error is also replicated in the cloud.

Time Machine backup

If there’s one original unbeatable feature on your Mac, it’s Time Machine. Here is a backup system that works in an autonomous, transparent and simple way. All you need is an external hard drive plugged into the Mac and having chosen to make it the backup drive to have a real time machine at hand.

You deleted an important file or made irreversible changes in this document, your week’s work (if not your life). Click on the Time Machine icon and choose “Enter Time Machine”. And your Finder transforms into a true time machine, and shows you the past in perspective. Go back to a specific point in time using the timeline on the right side of the screen. Choose your file and click restore. Time Machine will resuscitate your file to the state it was in at that time. Phew, you are saved.

Try to do the same on Windows, it’s good luck!

Cloud backup

At one time, I used to make copies of my documents, photos and videos on DVD, then later on external hard drives, which I deposited (every 6 months) in a safe in the bank. But it was tedious and the 6 month distance didn’t protect me from losing the most recent data (less than 6 months old, that is).

But today there are solutions in the cloud. These are paid services (count around a hundred euros per year) but they will save you going back and forth to the bank and managing external disks. The principle is simple, these services send a copy of your files to a server in the Cloud, an encrypted and secure copy of course. A bit like Time Machine, but without the timeline: that is, we only back up the latest version of each file. But that is more than enough.

Be careful sending to the cloud is often very slow, because your internet “speed” is not the same going up to the cloud as it is down from the cloud. It took me 4 months for my 1TB of data to be backed up the first time. It takes a long time, but the process can be interrupted and picked up where it left off. We don’t care., it’s transparent.

This completely off-site cloud backup system protects you from your worst nightmare: the destruction of the house. Not only did you lose everything, your house but also all your belongings, but also your memories, photos and videos of your children and other memorable vacations. If you have opted for this backup in the cloud: your memories are safe and sound, provided you remember your password or encryption key. If you wrote it in your notebook in the third drawer, you’re screwed.

Back to our worst case scenarios

Your 10 year old computer crashes, dead. Or your laptop falls into the water as you cycle across a bridge.

In this case, iCloud redundancy or Time Machine backup are your lifeline. iCoud will magically make your files reappear as if you were on the same computer. Time Machine also offers the possibility of restoring all your applications, as long as their version is compatible with your brand new computer and its latest version of OSX.

You edit an important presentation for tomorrow to do on video conference, but you get tangled up and mistakenly overwrite it with another unimportant presentation. Three days of work lost.

Here it is clearly Time Machine that will save you the day. You will be able to go back in time to a little before that fateful moment when you committed the irreparable (not so irreparable after all).

A thief breaks into your home and takes your precious computer with all your photo and video memories. It also takes external hard drives piled up on your desk. Or a fire breaks out in your house, which is reduced to ashes, from the cellar to the attic.

Everything went up in smoke, including your small NAS file server in the basement which was so handy for your Time Machine backups and also served as a video server for your big screen TV (which also went up in smoke). Fortunately, you have subscribed to this cloud backup service. OK it will take a little while to download everything back to your new Mac in your new home.

In conclusion, you understand that the three solutions are complementary and you will not regret the annual cost of these if the worst were to happen.

Go ahead, don’t wait any longer.

Quelle stratégie de backup pour votre Mac?

L’incendie récent d’un site d’hébergement Cloud d’OVH remet au premier plan la sécurité de nos données et la nécessité des sauvegardes (backups).

Combien de fois n’ai-je pas été appelé à l’aide par un ami ou membre de ma famille pour un ordi qui a rendu l’âme ou un disque dur en panne. Ma première question est toujours la même: “as-tu un backup?” Et souvent la réponse est la même aussi: “Euh… non!”

Heureusement, possesseurs de Mac, vous avez tout ce qu’il faut sous la main pour une bonne stratégie de backup. En règle générale, il est conseillé d’avoir toujours deux copies de nos données au minimum, trois c’est encore mieux.

Imaginons quelques scénarios possibles et même probables:

  1. votre ordinateur, vieux de 10 ans tombe en panne, mort. Ou votre laptop tombe à l’eau alors que vous traversiez un pont à vélo.
  2. vous modifiez une présentation importante pour demain à faire en vidéo-conférence devant cinquante participants dont votre patron, mais vous vous emmêlez les pinceaux et l’écrasez par erreur avec une autre présentation sans importance. Dix jours de boulot perdus. Panique!
  3. un voleur s’introduit chez vous et emporte votre précieux ordi avec tous vos souvenirs photos et vidéos dedans. Il emporte également les disques durs externes entassés sur votre bureau. Ou pire, un incendie se déclare dans votre maison, qui est réduite en cendres, de la cave au grenier.

Vous voilà dans de beaux draps, sauf si vous avez mis en place une stratégie de backup, que nous allons décrire ici.

Commençons par les différentes options possibles:

  1. la redondance iCloud
  2. le backup Time Machine
  3. le backup dans le cloud

La redondance iCloud

Vos fichiers importants (Documents, photos) sont stockés dans le Cloud d’Apple. Cela vous met à l’abri en cas de perte, panne ou destruction de votre ordinateur. Une fois l’ordinateur réparé ou remplacé, la connexion au compte iCloud rétablira tous vos documents et photos sur le nouvel appareil. Cette option a un coût, car la version gratuite est limitée à 5Go, autant dire pas grand chose. Mais elle est bien pratique et confortable, rien à faire, vos documents réapparaissent comme par magie à leur emplacement d’origine. Attention cependant, cette redondance ne protège pas contre l’erreur de manipulation (écrasement d’un fichier par un autre ou mise à la poubelle et vidage de la corbeille), car l’erreur est également répliquée dans le nuage.

Le backup Time Machine

S’il y a bien une fonctionnalité originale imbattable sur votre Mac, c’est Time Machine. Voilà un système de backup qui fonctionne de manière autonome, transparente et simple. Il suffit d’un disque dur externe branché sur le Mac et d’avoir choisi d’en faire le disque de backup pour avoir une véritable machine à remonter le temps sous la main.

Vous avez supprimé un fichier important ou fait des modifications irréversibles dans ce document, le travail de votre semaine (si pas de votre vie). Cliquez sur l’icône Time Machine et choisissez “Entrer dans Time Machine”. Et voilà que votre Finder se transforme et vous montre le passé en perspective. Remontez à un moment précis dans le temps grâce à la ligne du temps à droite de l’écran. Choisissez votre fichier et cliquez sur restaurer. Time Machine va ressusciter votre fichier dans l’état où il se trouvait à ce moment-là. Ouf, vous êtes sauvé.

Essayez de faire de même sous Windows, c’est good luck!

Le backup dans le Cloud

A une époque, je faisais des copies de mes documents, photos et vidéos sur DVD, puis plus tard sur disques durs externes, que je déposais (tous les 6 mois) dans un coffre à la banque. Mais c’était fastidieux et la distance de 6 mois ne me mettait pas à l’abri de perdre les données les plus récentes (de moins de 6 mois donc).

Mais aujourd’hui il existe des solutions dans le Cloud. Ce sont des services payants (comptez une centaine d’Euros par an) mais ils évitent les aller-retour à la banque et la gestion des disques externes. Le principe est simple, ces services envoient une copie de vos fichiers sur un serveur dans le Cloud, copie cryptée et sécurisée bien sûr. Un peu à la manière de Time Machine, mais sans la ligne du temps: c’est-à-dire qu’on ne sauvegarde que la dernière version de chaque fichier. Mais cela suffit amplement.

Attention l’envoi dans le cloud est souvent très lent, car votre “vitesse” internet n’est pas la même dans le sens de la montée vers le cloud que de la descente depuis le cloud. Il m’aura fallu 4 mois pour que mon 1T de data soit sauvegardé une première fois. C’est long, mais le processus peut être interrompu et reprend là où il était arrivé. On ne s’en soucie pas.

Ce système de backup cloud, donc complètement hors site vous met à l’abri de votre pire cauchemar: l’incendie de la maison. Non seulement vous avez tout perdu, votre maison mais aussi toutes vos affaires, mais aussi vos souvenirs, photos et vidéos des enfants petits et autres vacances mémorables. Sauf si vous avez opté pour ce backup dans le cloud: vos souvenirs sont sains et saufs, à condition de vous rappeler votre lot de passe ou clé d’encryptage . Si vous l’aviez écrit dans votre carnet dans le troisième tiroir, vous êtes foutu.

Revenons à nos scénarios du pire

votre ordinateur, vieux de 10 ans tombe en panne, mort. Ou votre laptop tombe à l’eau alors que vous traversiez un pont à vélo.

Dans ce cas, la redondance iCloud ou le backup Time Machine sont votre bouée de sauvetage. Time Machine offre en plus la possibilité de restaurer toutes vos applications, pour autant que leur version soit compatible avec votre nouvel ordi flambant neuf et sa dernière version d’OSX.

vous modifier une présentation importante pour demain à faire en vidéo-conférence, mais vous vous emmêlez les pinceaux et l’écrasez par erreur avec une autre présentation sans importance. Trois jours de boulot perdus.

Ici c’est clairement Time Machine qui vous sauvera la mise. Vous allez pouvoir remonter le temps jusqu’à un peu avant cet instant fatidique où vous avez commis l’irréparable (pas si irréparable que cela finalement).

un voleur s’introduit chez vous et emporte votre précieux ordi avec tous vos souvenirs photos et vidéos. Il emporte également les disques durs externes entassés sur votre bureau. Ou un incendie se déclare dans votre maison, qui est réduite en cendres, de la cave au grenier.

Tout est parti en fumée, y compris votre petit serveur de fichiers NAS dans la cave qui était bien pratique pour vos sauvegardes Time Machine et qui servait aussi de serveur vidéo pour votre télé grand écran, elle aussi partie en fumée. Heureusement que vous aviez souscrit à ce service de backup dans le cloud. OK cela prendra un peu de temps pour tout retélécharger sur votre nouveau Mac dans votre nouvelle maison.

En conclusion, vous avez compris que les trois solutions sont complémentaires et vous ne regretterez pas le coût annuel de celles-ci si le pire devait se produire.

Allez-y, n’attendez plus.

How to scan a document on your iPhone

You received a paper invoice that you would like to archive in your computer. You are requested to fill a paper form, sign it and send it via email. But you don’t have a scanner at home. How can you do it?

You’ve got an iPhone? You’re good to go!

On the iPhone, launch the Files app. On the top right corner, there is this little icon, a circle with three dots in it. Click it and select “Scan Documents”.

The iPhone switches to camera mode. Point the document and click the white button or let the iPhone detect the document and automatically take the picture. Continue with as many pages a you have in your document, in order to generate a multi-page PDF.

When done, click the Save button and your scanned document will be saved right where you selected in Files. For instance in Desktop or Documents or just any of your iCloud subfolders.

Click and hold your finger on the document, and you’ll get a nice list of useful options such as rename, move, copy or duplicate. Select rename in order to give the document an easy to retrieve name and a nice hint about its content.

If you saved the document in your iCloud folder, it will replicate in no time to the cloud and soon enough on your Mac, iPad or PC, assuming they are connected to the same iCloud account.

All this is natively included in you iPhone. No need to install any app.